Elowan: Υβριδικό φυτό-ρομπότ

Πέμπτη, 06 Δεκ 2018 13:52
Youtube /

«Κυβερνητική μορφή ζωής-φυτό σε απευθείας διάλογο με μια μηχανή» χαρακτηρίζουν το Elowan οι δημιουργοί του, στο MIT Media Lab. Πρόκειται για ένα φυτό-«cyborg», το οποίο, χρησιμοποιώντας τα δικά του, εσωτερικά ηλεκτρικά σήματα, αλληλεπιδρά με μια ρομποτική προέκταση, η οποία το κινεί προς το φως.

Τα φυτά είναι ηλεκτρικά ενεργά συστήματα, καθώς διεγείρονται ηλεκτροχημικά και υπάρχει κίνηση σημάτων μεταξύ ιστών και οργάνων. Τα σήματα αυτά παράγονται ως αντίδραση σε μεταβολές στο φως, τη βαρύτητα, μηχανική διέγερση, θερμοκρασία, τραυματισμούς και άλλες περιβαλλοντικές συνθήκες. Οι συνεχιζόμενες εξελικτικές διαδικασίες αλλάζουν τα χαρακτηριστικά ενός οργανισμού με βάση την προσαρμογή του στο περιβάλλον του: Οι άνθρωποι έχουν καταστήσει «οικόσιτα» κάποια φυτά, επιλέγοντας είδη με επιθυμητά χαρακτηριστικά. Κάποια έγιναν φυτά σπιτιού, ενώ κάποια άλλα χρησιμοποιήθηκαν στη γεωργία. Ως εκ τούτου, τα περιβάλλοντα αυτών των φυτών (τόσο τα «φυσικά» τους, όσο και τα τεχνητά) έχουν μεταβληθεί σημαντικά.

Ως άνθρωποι, βασιζόμαστε στην τεχνολογία για να διευκολύνει την προσαρμογή μας στο περιβάλλον. Ωστόσο, η επιτάχυνση της εξέλιξης μέσω τεχνολογίας δεν μπορεί να είναι πάντα ανθρωποκεντρική - και το Elowan αποτελεί μια απόπειρα να φανεί πώς θα μπορούσε να είναι μια τέτοια «ενίσχυση» της φύσης. Η ρομποτική του βάση αποτελεί ένα νέο είδος συμβιωτικής σχέσης, με την κίνηση να καθορίζεται από τα βιο-ηλεκτροχημικά σήματα του φυτού - τη «γλώσσα» που επιτρέπει την επικοινωνία μεταξύ του τεχνητού και του φυσικού. Αυτό, με τη σειρά του, προκαλεί μεταβολές, όπως το πόσο μεγάλη είναι η ανάπτυξη του φυτού, πόσο αναπνέει, πόσο απορροφά την υγρασία κ.α. Στο πλαίσιο του εγχειρήματος αυτού, ηλεκτρόδια έχουν εισαχθεί σε σημεία ενδιαφέροντος, έτσι ώστε τα σήματα να ενισχύονται και να στέλνονται στο ρομπότ, έτσι ώστε να δίνονται εντολές για κίνηση του φυτού προς τις εκάστοτε επιθυμητές κατευθύνσεις.

Όπως υποστηρίζουν οι δημιουργοί του Elowan, η συμβιωτική αυτή αλληλεπίδραση θα μπορούσε να επεκταθεί ακόμα περισσότερο, με εξωγενείς προεκτάσεις που έχουν ρόλους ως προς τη διατροφή, τα πλαίσια ανάπτυξης και τους μηχανισμούς άμυνας του φυτού.

Τεχνολογία-Επιστήμη

Προτεινόμενα για εσάς